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DREAL   Centre-Val de Loire
Direction régionale de l’Environnement, de l’Aménagement et du Logement

Le réseau CRISTAL

publié le 22 juin 2010 (modifié le 19 septembre 2016)

Opérationnel depuis 1985, le réseau CRISTAL permet de connaître et de suivre en permanence l’état hydrologique de la Loire et de ses affluents sur plus de 400 points de mesure de hauteurs d’eau et de pluies. Il fut conçu à l’origine pour anticiper les crues et optimiser la gestion du barrage de Villerest, en partenariat tri-partite associant l’Établissement Public Loire, l’État et l’Agence de l’eau Loire-Bretagne. En 2004, la propriété et la gestion du réseau CRISTAL ont été confiées à l’État (actuelle DREAL Centre-Val de Loire) dans le cadre de ses missions régaliennes, tandis qu’une convention met à la disposition de l’Établissement Public Loire les données mesurées et un appui technique pour leur utilisation dans le cadre de la gestion des retenues de Naussac (Allier) et de Villerest (Loire). Depuis la réforme de l’hydrométrie, en 2005, le réseau CRISTAL est progressivement adapté au suivi des étiages.

Les informations enregistrées en continu par les capteurs de hauteurs (d’eau libre ou de pluie) circulent jusqu’au service de prévision des étiages et des crues de la DREAL Centre-Val de Loire par liaison radio, réseau téléphonique et réseau privé virtuel (VPN), avec une possibilité de secours par voie satellitaire. Elles sont ensuite transmises au Service Central d’Hydrométéorologie et d’Appui à la Prévision des Inondations (SCHAPI), et publiées, moins d’une heure plus tard, sur le site Internet www.vigicrues.gouv.fr afin que chacun (citoyen vigilant, maire, préfet, pompiers, gendarmes, etc) puisse suivre l’évolution de la situation et prendre les mesures utiles. Des efforts importants sont consentis par la DREAL Centre-Val de Loire pour fiabiliser le réseau CRISTAL et lui donner la capacité de résister aux violents écoulements torrentiels qui caractérisent les crues majeures de la Loire et de la plupart de ses affluents amont tout en restant fonctionnel lors des étiages sévères.

L’exploitation des informations de hauteurs d’eau pour la prévision des étiages, des crues et la mise en œuvre de l’écrêtement par le barrage de Villerest nécessite leur transformation en informations de débits. La fiabilité de cette transformation conditionne étroitement la qualité des prévisions hydrologiques, aussi un soin tout particulier est-il porté à l’étalonnage régulier (environ mensuel et durant chaque épisode de crue ou d’étiage, de jour comme de nuit) des relations entre hauteur d’eau et débit (appelées « courbes de tarage ») par des mesures ponctuelles effectuées par les hydromètres de la DREAL Centre-Val de Loire.